terça-feira, 02/10/2018

Afinal, por que é na garagem onde o Vale do Silício se encontra?

 

Steve Jobs e o Lisa Computer // Créditos: JET SETTERS | Foto: Reprodução

 


No piano elétrico, ao lado de alguns alto-falantes pequenos e uma pilha de CDs, há um quadro branco no qual alguém escreveu: “Google World Offices”. Trata-se de um dos destaques do tour virtual que a megacorporação organizou, através do Google Street View, para celebrar os primeiros vinte anos de sua barra de pesquisa. Seu objetivo é evidente: retornar a 1998, ao seu mito fundacional, segundo o qual o Google foi fundado quando Larry Page e Sergey Brin foram convidados para a garagem de Susan Wojcicki em Menlo Park, Califórnia. Duas décadas depois, às portas da dominação global, o gigante se lembra de quando brincou sobre isso em uma garagem. Não é irônico? Alanis cantou sobre isso em 98.

Google não é ainda o único bastião do Vale do Silício que defende o mito da garagem como seu DNA original: Apple, Amazon, Disney, Mattel, Hewlett Packard e Harley-Davidson também têm sido relacionados a ele em algum ponto, como evidenciado por este meme popular sobre como “grandes coisas começam a ser pequenas”. De todos eles, a HP é a única que realmente tem suas raízes em uma garagem, especificamente na 367 Addison Avenue, em Palo Alto. Há provas documentais de que Bill Hewlett e Dave Packard desenvolveu seu primeiro produto, o HP200A oscilador de áudio na residência que o segundo manteve durante seu tempo na Universidade de Stanford, mas fingir que o segredo de seu sucesso foi a garagem, em vez de universidade, é cair no pensamento mágico.

A tese Hewlett foi orientado por técnico em eletrônica Fred Terman, uma lenda de seu tempo, capaz de emprestar o seu pupilo e sua tecnologia parceiro, contatos e assistência necessários para vender oito desses osciladores para a Disney em 1939, permitindo assim o sonho selvagem de uma catedral de cinema como “Fantasia”. No entanto, pode-se visitar a Addison Avenue 367 hoje e ver a famosa placa que a define como “o berço do Vale do Silício”. Em certo sentido, a inscrição histórica está correta: a lenda do vale sul de São Francisco como o berço do futuro começa nesta garagem, embora a realidade tenha mais a ver com a pesquisa universitária e o cultivo da inovação e o estabelecimento de corporações e formação de clusters tecnológicos. Ninguém quer ouvir isso. As pessoas precisam da garagem e do Vale do Silício também.

Às vezes a garagem cruza com outros ingredientes poderosos e histórias fundamentais, como a amizade juvenil que Steve Jobs e Steve Wozniak mantido puro quando eram só eles e um monte de circuitos antes do dinheiro e ambição separam seus caminhos. Em outros, a megacorporação precisa esconder algumas informações para fazer a miragem funcionar: por exemplo, o Google esqueceu de nos dizer, talvez em um canto de sua turnê virtual, que Brin e Page já haviam recebido mais de um milhão de dólares em conceito de capital de risco antes de ser estabelecido (durante cinco meses) na garagem de Wojcicki.

Eles poderiam ter alugado escritórios a um bom preço na área, mas é possível que sua amiga tivesse algum espaço livre. Ou talvez tenha sido um movimento consciente por parte de seus fundadores: no futuro, o Google poderia fazer com esse tipo de credibilidade, essas origens humildes. A empresa sabe disso muito bem, pois acabou comprando a garagem (e toda a casa) em 2006. Desde então, o lugar que eles reivindicam como berço é, também, um marco da cidade de São Francisco, disponível para visitas à imprensa ou passeios. virtual

Como o escritor Dan Heath explicou em um episódio memorável de “This American Life”, “ninguém quer ouvir uma história sobre caras ricos e super bem conectados que se encontram na sala de conferências do Marriott para desenvolver um plano de negócios”. A maneira pela qual a maioria das start-ups que acabam se tornando realmente colossos corporativos é, portanto, o oposto daquela visão romântica que eles tentam vender para seus usuários. Mesmo hoje em dia, a Apple e o Google gostam de se comportar como disruptores, então é muito interessante para eles manter a ficção de que tudo começou com um punhado de hackers renegados escrevendo suas próprias regras do jogo sem um peso em seus bolsos.

Há algo que une todas as empresas que cultivam ou cultivaram o mito da garagem no passado: elas são orgulhosamente americanas. Portanto, há algo do sonho americano em sua premissa inicial; a ideia de que neste país você só precisa usar seu talento inato para concluir a construção de qualquer império que você propõe. Portanto, podemos argumentar que Wozniak não começou a agir como um verdadeiro disruptor até que ele decidiu destruir o mito fundador da Apple na televisão. Contar a verdade é o mais anti sistema que você poderia ter feito, mas pode ser um caso muito tarde: pergunte a todos os seus amigos e conhecidos onde a Apple foi fundada. Então, conte nos dedos de uma das mãos as respostas que falam dos clusters tecnológicos nas universidades e dos investimentos em capital de risco: é muito possível que você tenha cinco.

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